Dépression – Quand votre esprit est malade

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En France, on estime que près d’une personne sur cinq a souffert ou souffrira d’une dépression au cours de sa vie

Ce mal existe depuis des millénaires. Les anciens Grecs pensaient que la dépression commençait dans la rate. Plus tard, certains ont reproché à la possession démoniaque la mélancolie persistante d’une personne. Les médecins d’aujourd’hui le savent mieux que quiconque ; la dépression touche le mental.

« La dépression est un syndrome qui émerge probablement de plusieurs processus cérébraux différents qui varient d’un patient à l’autre « , explique Boadie Dunlop, directrice du programme des troubles de l’humeur et de l’anxiété à l’Université Emory. En termes simples, aucun cerveau n’est exactement le même, et les causes sous-jacentes de la dépression varient d’une personne à l’autre, souligne Dunlop.

Cela dit, lui et d’autres chercheurs en santé mentale ont commencé à découvrir certains des traits et conditions cérébraux les plus communs aux personnes souffrant de dépression.

Le lien émotionnel

« Comparativement aux personnes qui sont mentalement en bonne santé, les patients souffrant de dépression montrent souvent une augmentation de l’activité dans les régions importantes de traitement des émotions « , affirme M. Dunlap. Des structures cérébrales comme l’amygdale s’illuminent plus vigoureusement chez les personnes souffrant de dépression, selon ses recherches. D’autres études ont établi un lien entre une hausse de l’activité amygdale et des états de colère, de tristesse et de peur.

Il y a aussi des recherches qui établissent un lien entre la dépression et le thalamus, une partie de votre cerveau qui vous aide à gérer vos réponses aux informations sensorielles. La recherche donne à penser que, chez les personnes atteintes de certaines formes de dépression, le thalamus pourrait déclencher des sensations désagréables dans leur cerveau en réponse à des données externes normales ou bénignes, explique un rapport de la Harvard Medical School.

Au-delà du blues

Les gens se concentrent sur les émotions lorsqu’ils parlent du blues. Mais votre capacité de penser, d’apprendre et de mémoriser souffre aussi de votre dépression. Une étude récente de l’Université Brigham Young a établi un lien entre les symptômes de dépression et le déclin de la capacité d’une personne à stocker de nouvelles informations. Rien d’étonnant, puisque les experts en santé mentale savent depuis un certain temps déjà que la dépression peut stimuler les niveaux d’hormones du stress dans votre cerveau, comme le cortisol, et des études ont démontré que le cortisol peut endommager ou même réduire certaines parties de votre cerveau en retardant la production de nouveaux neurones et de nouvelles connexions nerveuses.

En particulier, une étude du Journal of Neuroscience a révélé que l’hippocampe, qui joue un rôle important dans l’apprentissage et la mémoire à long terme, était de 9 à 13 pour cent plus petite chez les femmes ayant des antécédents de dépression. Tout cela pourrait nuire à votre capacité d’apprendre et de traiter de nouvelles informations, affirment les auteurs de l’étude.

Le long terme

Plusieurs recherches ont démontré que les personnes souffrant de dépression récurrente développent des problèmes de planification, de prise de décision et d’établissement des priorités, ainsi que des problèmes persistants liés à la mémoire et à l’apprentissage. Ces études rejettent la faute sur les effets des produits chimiques de stress liés aux bleus, qui réduisent les effets de la croissance des neurones, du retard de croissance et de la structure cérébrale. De plus en plus de recherches scientifiques ont établi un lien entre la dépression à long terme et des affections cérébrales invalidantes comme la démence et la maladie d’Alzheimer.

Il a été démontré que les médicaments et/ou la thérapie aident les personnes souffrant de dépression à freiner ou à surmonter les effets négatifs de leur état.